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Selva Tropical en Argentina

La selva subtropical es característica del clima subtropical húmedo, con verano tórrido e invierno relativamente frío y tiene menor extensión que la selva tropical. Argentina posee una selva subtropical en la que habitan miles de especies de plantas, flores, mariposas, aves y mamiferos.

La temperatura media anual de la selva sub tropical está entre los 18 y 24ºC. En Sudamérica se consideran subtropicales las selvas del sur del Brasil, Paraguay y norte de Argentina. La selva montaña es también de clima subtropical aunque se encuentre a bajas latitudes.

Selvas en Argentina

Argentina posee una selva subtropical en la que habitan miles de especies de plantas, flores, mariposas, aves y mamiferos. 

Selva Misionera

Localizado en el extremo noreste de la Argentina y sobre un relieve abovedado, con alturas superiores a los 800 metros sobre el nivel del mar, se localiza la selva misionera. Este bioma es el de mayor riqueza en cuanto a flora y fauna, como también por la cantidad de especies. Se desarrolla en un clima subtropical sin estación seca, es decir cálido y húmedo, lo que implica que las precipitaciones sean abundantes, entre 1,000 a 1,700 mm de lluvia anuales, con una distribución regular durante todo el año.
 
En cuanto a las amplitudes térmicas, éstas son escasas ya que reciben la influencia del océano que modera las temperaturas. Sin embargo, las mínimas pueden llegar a ser menores a 0° C con heladas en las zonas más elevadas.
 
La vegetación de la selva se presenta en forma de estratos, lo cual da la sensación de ser una masa impenetrable. Ocupando así todo el espacio disponible entre el suelo y las copas de los árboles más altos. Por lo general, estos estratos pueden distinguirse de acuerdo a la altura y especie. Por ejemplo, en los niveles superiores encontramos árboles de gran porte como el guatambú, el laurel negro, el lapacho amarillo, el cedro, el incienso. Con un menor porte encontramos al laurel amarillo, el peteribí y las palmeras como el pindó.
 
A partir de los 500 metros sobre el nivel del mar se encuentran las araucarias o pino pará y la yerba mate. En cambio hacia el norte, crece el palo rosa acompañado por el palmito.
 
Por debajo de estos estratos arbóreos, se conforma un sotobosque junto a cañas y arbustos. Aquí crecen bajo un ambiente de penumbra, una variedad de helechos arborescentes. Si continuamos descendiendo, en los estratos inferiores se encuentran desarrolladas plantas herbáceas, como las gramíneas de hojas anchas, musgos y líquenes que cubren totalmente el suelo. Además una gran cantidad de epífitas, lianas y enredaderas, se entrelazan entre los distintos estratos que componen la selva. En las cercanías a los cursos de agua, crecen las denominadas “selvas en galerías" o "selvas marginales”, que se extienden hasta los 34° latitud sur (delta del Paraná). En este sector se desarrollan especies como el ceibo, el laurel, el sauce criollo, el aliso, y algunas especies hidrófilas.
 
En cuanto a la fauna característica de este bioma,  podríamos afirmar que al igual que la vegetación, es muy variada en especies y abundante en población. Esto se debe a que las flores y los frutos que ofrece la vegetación constituyen un importante recurso alimenticio para algunos. Como son los insectos (hormigas, termitas), las aves (loros y tucanes) y algunos mamíferos como los monos y ciervos. No obstante, también encontramos en este bioma animales que desarrollan un mecanismo de adaptación para buscar sus presas en los distintos niveles de la selva. Por ejemplo: aves rapaces, reptiles (víboras yarará y la de la cruz), yacarés, mamíferos (yaguareté, el gato onza, el tapir, el oso hormiguero, coatí, pumas, entre otros).
 
El hombre es responsable de la gran explotación que ha sufrido este bioma, ya que se han extraído gran cantidad de especies valiosas de vegetación siendo reemplazadas con variedades de pinos para su comercialización. Además el desarrollo de la agricultura ha avanzado increíblemente sobre la selva para implantar otros cultivos como el té, tung, o yerba mate; perdiendo grandes extensiones de este cinturón verde.

Selva Tucumano-Oranense o de Yungas

La selva Tucumano-Oranense se encuentra en las provincias de Salta, Jujuy, Tucumán y Catamarca, y se desarrolla en las sierras Subandinas (Salta, Jujuy y Tucumán) y en los cordones más orientales de las sierras Pampeanas de Tucumán y Catamarca. La selva trepa por las faldas de las sierras y quebradas, conformando diversos pisos de vegetación según la altura. La ubicación de las sierras con respecto a los vientos húmedos del este impone también variaciones en la vegetación. Como las precipitaciones son estivales, la actividad vegetal hace una pausa durante el invierno. Esto se manifiesta en un menor número de especies y en un crecimiento más lento que en la selva misionera.
 
Al pie de los montes y en los cerros bajos se desarrolla la selva de transición, con ejemplares de tipa, cebil, palo blanco palo amarillo. Este piso se encuentra muy modificado por la acción humana. Por encima de éste se desarrolla la selva montaña, con dominio de tipa y cebil en los lugares bajos, laureles más arriba y mirtáceas en el nivel superior. Es una formación muy densa y húmeda y está cubierta de vapor del verano lo que favorece la profusión lianas, enredaderas y epífitas.
 
Entre los 1,200 y los 2,500 metros de altura, la selva montaña se empobrece y es reemplazada por formaciones boscosas. Encima de estas alturas se desarrollan pastizales.
 
La selva Tucumano-Oranense también ha sido profundamente alterada por la acción del hombre. Luego de que sus especies valiosas fueran extraídas (explotación total), los cultivos de azúcar y tabaco reemplazaron a la selva. En la actualidad, el proceso de avance sobre la selva continua siendo la principal frontera en expansión agrícola de la Argentina.

Actividades en las selvas de Argentina

 

 

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